JOHN FANTE E IL MITO AMERICANO


john-fanteA cura di Augusto Benemeglio

L’USCIERE DI HOLLYWWOD

Qualche anno fa (una ventina , più o meno) c’era un guardiano del tutto particolare al Circolo Tennis degli Ulivi di Tuglie: un omone un metro e novanta con un peso che sfiorava il quintale e mezzo, che parlava con un accento fortemente spagnolo e raccontava storie che sembravano vere. Si chiamava Ramon Diego Ramirez e veniva dall’Honduras. Un giorno prendemmo un gin tonic insieme , al bancone del bar, presenti il maestro Cosimino Pino e il mio grande amico Pompilius . Ramon tirò fuori il sigaro e se lo tenne tra le mani senza mai portarlo alla bocca , gli piaceva rimiraselo , evidentemente, e ogni tanto annusarlo. Poi sorrise , ammiccante , e cominciò a raccontarmi una storia. Mi disse che aveva conosciuto John Fante , scrittore italo-americano , nell’autunno del 1964, quando faceva il guardiano di Hollywood.
Allora lo scrittore italo-americano era pieno di problemi , in crisi nera – beveva molto e tirava di coca per allontanare la terribile angoscia che lo divorava.

UNA SPECIE DI DANTE ALIGHIERI

In effetti John era una specie di Dante Alighieri che “nel mezzo del cammino” si trova buttato in America, come un pesce d’acqua dolce a cui tutt’a un tratto tocca imparare la parte dello squalo. Già americano , eppure con la coda rimasta impigliata ancora in Italia. Come un salmone mezzo mostro d’amore”. A quel tempo era appena uscito il suo ultimo romanzo ,“Full of life” , ed era andato malissimo. John faceva lo sceneggiatore per Hollywood e stava proprio a terra, ai piedi di Cristo, non si teneva in piedi , barcollava nei lucidi corridoi della mecca del cinema . Allora Ramirez lo ospitò nella propria guardiola (faceva l’ usciere , ma anche il portiere ) , lo ospitò con la moglie a la numerosa prole, lo consolò, lo rigenerò, in certo qual modo, perché riuscì a dargli fiducia in sé stesso in un momento topico della sua esistenza. Insomma , possiamo ben dire che anche John incontrò il famoso usciere di Kakania , di cui parla Hag Rejk ne “Il Malvagio di Berlino!”
Ramon gli disse: “Paisà , no te preocupe , Vedrai che tutto si sistemerà e tu avrai molta fama e molti onori, parola di Ramirez”. Era quello che John voleva sentirsi dire , e tuttavia rispose:
“E tu , chi cazzo sei? Mi sbaglio, o sei solo un merdoso usciere sudamericano?”
“Sì, – disse l’omone ,- io fo’ l’usciere qui a Hollywood , vivo in uno scantinato , con mia moglie Tulita e i nostri sette figli, sei femmine e un maschio, ma sono uno scrittore e un profeta”.
In effetti, Ramirez parlava sette lingue , compreso mezzo italo-americano , ed aveva scritto un romanzo , ” Ti faceva paura il sangue?” , mutuando il titolo da una reminiscenza di una poesiola infantile ( “Tua madre ha ucciso il maiale ? Ti ha fatto paura il sangue? ) Ma tutto questo non lo disse a John….glielo disse solo dopo che divennero amici.

I VERI GRANDI SONO I MINORI
“Sì, caro amigo”- continuò Ramirez – “ da allora diventammo un tutt’uno io e John , due fratelli di sangue…Lui era uno scrittore vero , di quelli che hanno bisogno di tempo per essere riconosciuti… era un minimalista, ma vedi, è propria questa la sua grandezza. I veri grandi sono i minori. Non è un paradosso, è una verità. Lui era come l’allodola greca , nata prima di tutte le altre creature , anzi prima della stessa terra , nata da un padre che morì di malattia quando la terra ancora non esisteva . Dopo cinque giorni di insepoltura , l’allodola seppellì il padre nella propria testa e amen. Es claro che la terra che non esisteva era l’America , mentre il padre, – che gli era morto addosso con la canottiera impregnata di vino e di sudore da scalpellino molisano sempre incazzato – era l’Italia.

AVREI DOVUTO FARE IL POETA

“Molti scrittori americani – annota Vinicio Capossela – hanno reso grande il mito dell’America asfaltandone le strade,cantando i posti di ristoro, gli occhi di marmellata delle cameriere , il fresco, la penombra dei bar prima dell’assalto della sera. Fante ha fatto tutto questo, ma , a differenza di Bukowskj, il Cristo che l’ha resuscitato in vita, ha conservato anche gli occhi italiani, occhi malinconici, occhi di sua madre, ostia sacra, sacrificio della carne della Famiglia”.
Ma quando John capì tutto ciò era troppo tardi ed ebbe un rammarico. Disse: non diventerò mai grande come Lawrence Durrell, che pure ha un anno meno di me, nè come Joyce , in grado di bere cinque pinte di birra e dodici bourbon senza batter ciglio…Mi supererà perfino il mio usciere di Hollywood e sua cognata Gioconda Belli , una che ha lavorato come copy-writer in un’agenzia pubblicitaria di Managua e ha dimostrato di essere donna con le palle. Mi sono messo a fare il romanziere in un paese che ne annovera già trecentomilaseicento…Che disdetta! Avrei dovuto fare il poeta… Cristo! A proposito di poeti , almeno potessi dimenticare quel dannato bastardo di Rapagnetta , che è della mia terra d’origine e mi ha rovinato l’esistenza. .Macchè!….Ahimè, non ci riesco , è troppo grande letterato quel Rapagnetta là, il Vate … Ed io rimarrò per sempre un mezzo analfabeta, né carne, né pesce, un… Fante.

SCRIVEVA DA DIO

Ma quando smaltiva la sbornia – dice Ramirez – era dolce come il miele, e scriveva da dio, ma da dio minore, claro? … Prendi , ad esempio, “Chiedi alla polvere”. A me la sua scrittura mi fa lo stesso effetto che faceva a lui leggere Dostoevskij . Maccheroni riscaldati e bestemmie , il velo di caglio ossidato e la tazza iridescente del tè senza limone. La sua scrittura scioglie il nodo del risentimento , ti permette di abbracciare i tuoi vecchi nella loro disgrazia, nella loro miseria, nel loro decadimento …Io me lo ricordo, il vecchio John, poco prima di morire , cieco e malato di diabete che detta alla terza moglie il suo ultimo romanzo , “Sogni di Bunker Hill” . Lì c’è tutto il dramma e il destino degli immigrati italiani in America…Sai che ti dico, amigo? A John voi italiani dovreste fare un monumento! Invece non sapete neppure chi è…Vergogna!…Beh, ora ti saluto.. Devo andare a fare i campi “
E così si allontanò dal bar e spari tra gli ulivi, con quel suo passo pesante che sembrava scavasse buche in terra. Poi lo rividi sul campo numero tre , con la rete e il rastrello che passava e ripassava il terreno fino a farlo diventare liscio. Ma ci metteva troppo tempo a farlo e molti tennisti preferivano farselo da soli. Allora lui si metteva seduto sui gradini e tirava fuori il suo sigaro , senza accenderlo. Se lo passava tra le dite e ogni tanto lo annusava e sospirava: “Ah, John, che grande scrittore sei stato!”

Augusto Benemeglio

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